Despite decline, 5,008 HIV cases detected last year in Karnataka

BENGALURU: Karnataka has 2.47 lakh HIV patients, the fifth highest in the country, out of which only 1.5 lakh are receiving life-saving anti-retroviral therapy (ART).

Out of 1,951 pregnant women living with HIV only 1,421 receive this treatment. Recent advances in vaccines, early treatment, cure research, diagnostics and future drugs are being discussed at the National AIDS Conference being held here from Friday to Sunday. Among those being researched are injectables to avoid taking pills everyday and implants under the skin.

Dr G D Ravindran, Professor of Medicine, St John’s Research Institute, said, “In 2017, Karnataka had 2,47,413 HIV patients, of which 1,23,821 were women. Among them 1,55,411 (62.8%) were receiving ART. AIDS-related deaths have declined in Karnataka by 68% between 2010-2017 to 8,450. Despite a 46% decline in HIV infections in the state, we still saw 5,008 fresh HIV infections in 2017.”

Dr Glory Alexander, Director, ASHA Foundation that works for HIV patients, said, “Regarding the prevention of parent to child transmission of HIV, out of the estimated 22,677 pregnant women living with HIV in India in 2017, only 13,716 of them were receiving ART which covers only 60%. However, in Karnataka, in 2017, around 70% women were covered. 1,421 women were covered against the need of 1,951. India aims to eliminate HIV transmission from parent to child. We need to be surveillant of HIV in pregnant women to ensure we do not reverse the progress made so far.”

Need for more viral load testing machines
The World Health Organization and the National AIDS Control Organisation guidelines recommend routine viral load monitoring every six months, 12 months and then every 12 months thereafter if the patient is stable on ART. Scientific evidence has shown that if every HIV patient who is on ART has an undetectable viral load, his/her risk of transmitting HIV becomes negligible. However, viral load testing in India is done only at 10 national reference laboratories for suspected cases of treatment failure.  With the number of VLTs being so low, it is not known how many of 11.81 lakh people on ART are virally suppressed.

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Vision Group to run series on HIV/AIDS starting November

World AIDS Day falls on December 1 each year

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In Uganda, 3% of adolescent girls 15-19 years live with HIV (AFP Photo)

World AIDS Day falls on December 1 each year. It is an opportunity for people worldwide to unite in the fight against HIV, to show support for people living with HIV and to commemorate those who have died from an AIDS-related illness.

Founded in 1988, World AIDS Day was the first global health day.

Package the Vision Group platforms namely: print media, TVs, radios and online will run content highlighting the achievements and challenges in the campaign against HIV/ Aids.

It will also focus on issues relating to this year’s AIDS Day theme: Know your status.

New Vision editor John Kakande said as a leading media house, Vision Group has an obligation to contribute to the fight against HIV/AIDS and hence the must-read special package.

“Over the years, New Vision newspaper and Vision Group have come up with special packages to commemorate the World AIDS Day. We devote space ahead of the World AIDS Day to highlight issues related to campaign against HIV/AIDS, to create awareness and tell our audiences the progress so far made and the challenges,” Kakande said.

He said although Uganda had made progress over the years, it is not yet time to celebrate but rather to consolidate the gains.

The New Vision health editor, Lillian Namusoke Magezi, said HIV/AIDS has taken a new face in Uganda, which calls for concerted efforts and approach.

“The series will put a historical perspective to the scourge and encourageUgandans to know their sero status. If you test positive, go for medication and if found negative, maintain your status,” she said.

Namusoke said the daily stories would empower readers with vital information to stay safe, improve the quality of life and take precautionary measures.

Bukedde TV manager, Moses Kasasa, said effective November 1, all live local programmes would have a segment on HIV/AIDS.

“We want to create awareness about HIV/AIDS and remind our viewers that the disease is still with us and we need to guard against it,” he said.

Kasasa said the TV would air profiles of people who have taken a lead role in the fight against the scourge. Places such as Lukaya, Nakibizzi, Kasensero, Rakai, Naluweerere, Mbiko, which were hard hit by HIV/AIDS will also be profiled.

HIV/AIDS burden According to global information and education on HIV and AIDS, over 1.4 million people are living with HIV, women and young girls in particular are disproportionately affected.

Uganda has lost close to two million people to the HIV. HIV remains a significant challenge to Uganda.

Its effects on the economy and society remain unacceptably high, with up to 83,000 having contracted HIV in 2016 (227 infections per day and nine infections per hour), while 28,000 died of HIV-related illnesses in the same year (77 deaths per day).

Young people, especially women and girls, are disproportionately affected.

Sixty percent of the deaths are men due their poor health services seeking behaviour.

Fewer men than women test for HIV. Uganda has a predominately young population with adolescents constituting 24.3% of the population.

According to health ministry estimates for 2015, HIV incidence (number of new HIV infections) among adolescents remains high estimated at 11,026 (11.6%).

One in every four new infections among women in Uganda occurred in adolescents and young women aged 15-24 years (GAP Report 2014).

Young women who have experienced intimate partner violence were 50% more likely to have acquired HIV than women who had not experienced violence.

In Uganda, 3% of adolescent girls 15-19 years live with HIV and the prevalence doubles 7.1% by the time they are 24 years (UAIS, 2011).

A New Model of Care: The Trans* Wellness Project

Mazzoni Center is the only health care provider in the Philadelphia region specifically targeting the unique health care needs of the lesbian, gay, bisexual, and transgender communities. Founded in 1979, it is the oldest AIDS service organization in the Commonwealth of Pennsylvania, and the fourth-oldest in the nation. As the organization has evolved to meet the needs of our constituents, Mazzoni Center has combined HIV/AIDS-related services and health services and developed a reputation for excellence and innovation in service delivery.

While society has become increasingly accepting of lesbian, gay, bisexual and transgender (LGBT) communities, many LGBT individuals still continue to face discrimination, stigma, and violence that affect their daily living. This is especially true for transgender and gender non-conforming people.  Transgender communities face rampant discrimination and barriers in every area of life.

Transgender women face some of the highest rates of HIV (20.23%), higher rates of depression and mental health issues, greater risks of violence and abuse, and have far higher rates of attempted suicide (49%) than the general population. In addition to these health disparities, they are significantly more likely to live in poverty and to lack insurance coverage. Transgender women face other risk factors associated with poverty, such as obtaining transition-related medical care from underground markets and participating in sex work industries, which put them at greater risk for contracting HIV or other STIs.

Transgender women of color are a historically underserved population and face some of the worst health outcomes in the LGBT communities.  According to the National Transgender Discrimination Survey, 21% of Black respondents reported being refused medical care due to trans or gender non-conforming status, 34% reported postponing care when they were sick or injured due to fear of discrimination, 50% reported having to teach their medical providers about transgender care and 48% reported inability to afford medical care.

We applied for funding specifically to address the barriers that trans women living with HIV face to accessing and being retained in care.  We are so lucky to have included in last year’s AIDS United Retention in Care cohort.  With the help of these funds, we have established the Trans* Wellness Project, which is focused on meeting the self-identified needs of trans communities, using a holistic and multi-faceted approach.

As part of the Trans* Wellness Project, we welcomed three peer outreach workers to our staff.  Working together with Trans* Care Coordinator, this team is focused on connecting with individual trans women through street outreach and education, talking one-on-one with the women they meet to let them know about our programs and services, along with other resources available to them in the Philadelphia area.

We’ve also introduced a bimonthly drop-in health service, which we call the T.R.U.E. Care Clinic (Trans Resources, Unity, and Education).  This collaboration between the Trans* Wellness Project and Mazzoni’s primary care practice takes place on the first and third Friday evenings of each month, at an offsite location, designed to provide privacy and reduce stigma in a very insular community.  (For hard to reach populations, we have found it is important to offer multiple, flexible service delivery points with non-traditional operating hours). We provide free, comprehensive services including: primary medical care; trans-specific medical care; HIV medical care; rapid HIV testing and STD screening; risk-reduction counseling; substance abuse/mental health assessment and referral; health education; eligibility screening and application for public benefits, and information and referral.

Patients visiting the clinic are greeted and have their intake completed by a member of the Peer Outreach Staff, who then provides a “warm handoff” to medical or social work staff.  We’ve created a relaxed environment where women know they can stop by to say hello to staff, load up on safer sex supplies, and see a medical case manager or clinician when necessary.

We are in the process of enrolling 80 trans women living with HIV into our Retention in Care Project.  Participants are referred into this program through a variety means, including in-reach (referrals provided from clinicians at Mazzoni Community and Family Medicine, as well as through Medical Case Management, and Mazzoni’s Open Door Mental and Behavioral Health program), and outreach (contacts made by our Peer Outreach Staff or through linkages with other agencies).  These participants receive targeted care coordination, designed to increase retention in care and help remove systemic barriers to accessing services and medications.

The funding from AIDS United has allowed us to engage trans women in every level of our service delivery.  At the very beginning of our project, we formed a Community Advisory Board, now called Sisterly L.O.V.E. (Leading Ourselves via Education).  Sisterly L.O.V.E. provides leadership opportunities that center the voices and experience of transgender women, especially women who are working in the sex industry, living with HIV, and those who have experienced homelessness or incarceration.  Our membership is comprises of a racially and ethnically diverse group of women, whose ages range from 20- 55 years old.

As a program developed for transgender women by transgender women, Sisterly L.O.V.E. is best able to meet the unique and always evolving needs of this particular community.  Sisterly L.O.V.E. members and Trans* Wellness Project staff coordinate monthly pyschoeducational workshops for the larger community.  Previous workshops have included sexual health and pleasure, self-defense, health relationships, job readiness, and managing depression/anxiety.  These workshops and seminars drive the services that Mazzoni Center provides for trans women across our continuum of care.

Sisterly L.O.V.E. members been instrumental in providing key training and community outreach about the needs of transgender women.  For example, Sisterly L.O.V.E. members have worked with the Philadelphia Police Department, the City of Philadelphia, and the Washington West Civic Association to ensure that trans women are treated with respect on our city’s streets and in our neighborhoods.  Additionally, members have provided trainings for medical students and regional circuit judges on best practices for working with the trans* community.  Finally, Sisterly L.O.V.E. was able to respond to the violent murder one of our community members by hosting a ‘speak-out’ and vigil that received national news coverage, drawing attention to the violence that disproportionately affects transgender women.

Mazzoni Center recognizes the importance of these efforts being driven by trans women, and how unique our program is in that regard.  As a result, Sisterly L.O.V.E. members have been providing capacity building trainings on how to increase leadership and engagement of trans women, which have been delivered at Creating Change (Houston), the Philadelphia Trans Health Conference, and the Allied Media Conference (Detroit).  Sisterly L.O.V.E. is a space where transgender women can mobilize around the issues affecting their community, building a strong coalition that is able to bring about a larger public awareness of the issues faced by trans women in Philadelphia on a daily basis.

We are extremely proud of this new model for providing HIV services to a dramatically underserved community.  By centering the voices and experiences of the women in our program in all that we do, we have been able to establish trust and build relationships, while being accountable to providing holistic and sensitive care to trans women living with HIV.

Source : Aidsunited.org

A Promising Progress Report on the National HIV/AIDS Strategy Only Tells Half of the Story

On the surface, there was nothing terribly unusual or noteworthy about the 2017 National HIV/AIDS Strategy Progress Report that was quietly released to the public last week. Aside from a few passing mentions of the incoming Trump administration and the slightest sliver of trepidation from the study’s authors at the Department of Health and Human Services’ Office of HIV/AIDS and Infectious Disease Policy, there was very little acknowledgement that there had been any significant federal policy changes concerning health care and HIV since their last report in 2016. Nowhere in the Progress Report was there any mention of the Trump administration’s repeated efforts to repeal the Affordable Care Act which has provided health care access for millions of people living with or at risk of contracting HIV, nor was their discussion of the administration’s radical attempts to undermine the Title X Family Planning Program or their failure to appoint a director of the Office of National AIDS Policy while leaving the Presidential Advisory Council on HIV/AIDS empty. For all intents and purposes, the 2017 NHAS Progress Report was created in a political vacuum, almost entirely separated from the world HIV advocates live in but for a thin strip of hope that maybe, just maybe, the political appointees at HHS and in President Trump’s inner circle will do the right thing and provide the funding and leadership needed to end the HIV epidemic in the United States.

As has been the case in past years, the 2017 NHAS Progress Report uses a set of traditional metrics to gauge success (and failure) in our nation’s domestic response to the HIV epidemic. It is a straightforward assessment of 17 indicators that are used to measure progress on NHAS goals.  They measure the growth from the initial NHAS in 2010 through the most recent data we have available.  From there, the indicators are extrapolated to see what gains we would need to see between now and 2020 to meet the targets that have been set.

Overall, the most recent batch of progress data (2014/15) on the NHAS indicators is promising, if not necessarily at the place needed to meet the targets set for 2020. Some of the highlights include:

  • Almost a 5% decrease in new infections from 2011 to 2015 (41,985 to 39,876)
  • A nearly 12% increase in people living with diagnosed HIV who were virally suppressed between 2010 and 2014 (46% to 57.9%)
  • A more than 300% increase in PrEP use between 2014 and 2015 (7,972 to 33,273)
  • Knowledge of HIV serostatus increased more than 2% between 2010 and 2014 (82.7% to 85%)

 

Overall, the most recent batch of progress data (2014/15) on the NHAS indicators is promising, if not necessarily at the place needed to meet the targets set for 2020. Some of the highlights include:

  • Almost a 5% decrease in new infections from 2011 to 2015 (41,985 to 39,876)
  • A nearly 12% increase in people living with diagnosed HIV who were virally suppressed between 2010 and 2014 (46% to 57.9%)
  • A more than 300% increase in PrEP use between 2014 and 2015 (7,972 to 33,273)
  • Knowledge of HIV serostatus increased more than 2% between 2010 and 2014 (82.7% to 85%)

At the same time, there were a number of NHAS indicators that saw significant regression since the last progress report was released. All of the negatively performing indicators were associated with the reduction of risk behaviors and disparities in HIV diagnoses among various populations, including failures to reduce HIV risk behaviors among young MSMs, homelessness, and disparities in HIV diagnosis among MSMs, young black MSMs, and people living in the South.

Outside of the statistics, the 2017 NHAS Progress Report stressed the need to continue reducing stigma and eliminating discrimination as key to ending the HIV epidemic in the United States and, very much in line with that goal, featured their take on U=U, saying that studies have shown that, “people living with HIV who take HIV medications daily as prescribed and achieve and then maintain an undetectable viral load have effectively no risk of sexually transmitting the virus to an HIV-negative partner.” The Report also called for “full access to comprehensive PrEP services for those whom it is appropriate and desired”, and the need for a robust HIV-centered response to the opioid epidemic.

Unfortunately, due to the draconian budget cuts recommended by the Trump administration in both of their budgets and their aforementioned failures concerning ONAP, PACHA, Title X Family Planning, and our nation’s health care system writ large, the report does not show the full picture, and is sometimes directly at odds with, the actual National HIV response as it is occurring on the ground.

For instance, in the Report’s section detailing the most recent progress on federal actions related to NHAS, there were 26 specific examples provided to illustrate the types of activities taken by federal agencies to address NHAS indicators. Of those 26 examples, 9 of them featured projects that were funded either in whole or in part by programs that would be completely eliminated under the Trump administration’s FY19 budget. Included in this group of praised, yet at risk activities were the creation of a free online curriculum around HIV/HCV co-infection by the AIDS Education Training Centers’ National Coordinating Resource Center, a 3-year Special Project of National Significance seeking to improve system-level outcomes impacting employment, housing and health care for people of color living with HIV, and a whole host of projects funded by the Secretary’s Minority AIDS Initiative Fund benefitting a wide range of groups from adolescent sexual minority males to American Indians/Alaska Natives.

Alongside their praise of programs underneath the crosshairs of the Office of Management and Budget, the NHAS Progress Report also highlighted recent legal decisions and policies that have been directly contradicted by the actions and statements of the Trump administration. Perhaps most jarring, in the Report’s Reducing Stigma and Eliminating Discrimination section, they spotlight a legal battle that was brought on by an Oklahoma nursing home’s violation of Section 1557 of the Affordable Care Act when it illegally discharged a woman because of her HIV status. The report also fails to note that the Trump Administration has attempted on numerous occasions to dismantle the Affordable Care Act  (both through legislative efforts to repeal the law and through ongoing regulatory and administrative sabotage) as well as the health care nondiscrimination policies in Section 1557. No broader context surrounding these events is provided.

It is also worth mentioning that the statistics included in the 2017 NHAS Progress Report do not provide any insight into how the policies of the Trump administration have impacted HIV in the U.S. With the most recent data included in this year’s Report only taking us up to 2014 and 2015, it will be another 2 to 3 years before we are able to see the direct impact that President Trump and this Republican Congress have had on the NHAS indicators. At the same time, AIDS United is pleased that the report remained on schedule and that the indicators continue to be intact.  It is not too late to ensure that we stay on track to reduce HIV in the U.S. and even alter course towards a direct plan to end the epidemic.

HHS shells out more than $2 billion for HIV/AIDS care support

HIV SELF Test Kit

The federal government doled out more than $2 billion during fiscal 2018 to support medical and social services for people living with HIV/AIDS, officials said Thursday.

The Ryan White HIV/AIDS program’s fiscal 2018 funding matched its totals since 2010.

“New medical advances and broader access to treatment have helped transform HIV/AIDS from a likely death sentence into a manageable chronic disease,” HHS Secretary Alex Azar said in a released statement. “The Ryan White HIV/AIDS program is an important way to ensure that these life-saving treatments reach the Americans who need them, and the Trump administration is committed to continuing to improve the care Americans living with HIV/AIDS receive.”

It is unclear whether the total announced Thursday includes the $5.7 million that HHS reportedly planned to divert from the program to help pay for housing costs associated with the Unaccompanied Alien Children program. HHS did not respond to requests for comment as of Thursday afternoon.

As in previous years, a large portion of the funding—more than $820 million—went to states for the AIDS Drug Assistance Program, which covers the cost of providing medications to low-income individuals living with HIV/AIDS who are under-insured or uninsured.

More than $620 million was awarded to 52 cities with the largest or fastest-growing HIV populations to provide core medical and support services. Community-based organizations received $182 million to provide support through the program’s early intervention services.

The Ryan White HIV/AIDS program was created in 1991 after years of inaction to address the AIDS crisis. Now it is the largest federal program for people living with HIV/AIDS, providing services to more than 500,000 individuals. Advocates credit the program with helping reduce the annual number of new cases of HIV, which fell 5% between 2010 and 2015, from 41,800 to 38,500 new infections.

The program’s sustained funding has also been touted by many public health advocates as a possible template for the kind of effort needed to adequately address the opioid crisis. So far, lawmakers have committed more than $4 billion over the past two years toward combating the opioid crisis, with that coming via one-time funding mechanisms. But addiction medicine advocates have long estimated that it will take several billion dollars each year over the next decade to make significant progress. The epidemic led to more than 70,000 deaths in 2017, according to the Centers for Disease Control and Prevention.

More Prevention Research Needed to Control the HIV/AIDS Pandemic

Since the beginning of the HIV/AIDS pandemic, investigators have been exploring different avenues of research for how to stop transmission of the virus once and for all.

As scientific research continues to advance, experts in health care continue to discuss potential timelines for an HIV vaccine or an HIV cure, but HIV elimination and even further, eradication, are also on the minds of many.

In a plenary lecture at the HIV Research for Prevention (HIV R4P) conference, being held in Madrid, Spain, Anthony Fauci, MD, Director of the National Institute for Allergy and Infectious Disease presented a session entitled “Ending the HIV/AIDS Pandemic: The Critical Role of HIV Prevention Science.”

With 1.8 million new infections reported in 2017, Dr. Fauci explained how rather than concentrating on elimination and eradication, the research community should focus on HIV control.

He backed this argument by pointing out that smallpox is the only human disease to be eradicated worldwide and that although several other human diseases have been eliminated from certain areas of the world, none have been eradicated completely.

According to Dr. Fauci, prevention pathways toward ending the HIV/AIDS pandemic should focus on the synergy and convergence of vaccine and nonvaccine prevention.

In the category of nonvaccine prevention, elements include condoms, prevention of mother-to-child transmission, voluntary male circumcision, treatment as prevention, and pre-exposure prophylaxis (PrEP).

In his lecture, Dr. Fauci discussed the need for investigators and physicians to think realistically, not theoretically. In theory, if we could identify all individuals infected with HIV and put them on suppressive antiretroviral therapy, we could theoretically end the HIV/AIDS pandemic tomorrow, said Dr. Fauci. However, for various reasons—including rates of adherence, and barriers in surveillance—it is not realistic for that to occur.

Oral PrEP has been a successful prevention option in many populations, but it is also critical to optimize broadly neutralizing antibodies for prevention and treatment of HIV. According to Dr. Fauci, areas of research in this category should focus on pinpointing more potent antibodies and extending their half-life, analyzing vector-based antibody production in vivo, and focusing on successfully using combinations of antibodies.

In addition to clinical research, it is critical to focus on incidence “hot spots,” said Dr. Fauci. It is imperative to pinpoint where there are HIV clusters or prevalence and compare and contrast if PrEP prescriptions are being administered and filled in those areas.

In addition to geographic trends, it is also important to look at demographic trends to determine in which populations HIV cases are most prevalent.

Finally, Dr. Fauci addressed the concept of an HIV vaccine and in his opinion, it could be approached in 2 ways.

First, investigators could produce a vaccine based on the empiric approach, testing the candidate and identifying a correlate of immunity which is a typical approach to vaccinology. However, it is also possible that the vaccine could be developed by assuming a correlate of immunity and designing a vaccine to induce this correlate.

Regardless of the method, the level of efficacy required to make the vaccine acceptable worldwide is still unknown. How good is good enough?

In closing his presentation, Dr. Fauci concluded, “Development of a moderately effective vaccine together with optimal implementation of existing treatment prevention modalities could end the current HIV pandemic.”

HIV and AIDS – संपूर्ण जानकारी और सुरक्षा के उपाय

HIV जिसका फुल फॉर्म है Human Immunodeficiency Virus (ह्यूमन इम्यूनोडेफिशियेंसी वायरस) एक ऐसा वायरस है जो धीरे धीरे हमारे शरीर की रोग प्रतिरोधक क्षमता को नष्ट कर सकता है | जब किसी व्यक्ति की रोगों से लड़ने की शक्ति कम होने लगती है, ऐसी अवस्था में उसे AIDS (Acquired Human Immonodeficiency Syndrome) या (अक्वार्ड ह्युमन इम्यूनोडेफिशियेंसी सिंड्रोम) से पीड़ित माना जाता है.

एचआईवी (HIV) और एड्स (AIDS) को अक्सर सामान्य बातचीत में एक दूसरे के लिए उपयोग किया जाता है, लेकिन वास्तव में, एचआईवी वायरस का नाम है, जबकि एड्स वास्तविक बीमारी है।

एचआईवी (HIV) एक प्रकार का लेंटिवायरस (Lentivirus) है जो रेट्रोवायरस (Retrovirus) का एक प्रकार है। सामान्यतः वायरस के शरीर में आने के बाद कुछ दिनों में ही रोग पैदा हो जाते हैं, परन्तु जल्दी ठीक भी हो जाते हैं, परन्तु Lentivirus बिना किन्ही लक्षण के कई साल तक शरीर में रह सकता है | एक बार लक्षण आने के बाद इस तरह के वायरस (Lentivirus) लम्बी अवधि की बिमारियों का कारण बनते हैं|

यह बहुत संभव है कि एचआईवी से संक्रमित व्यक्ति में दस साल तक कोई लक्षण ना दिखे, हालाँकि वायरस चुपचाप शरीर की कोशिकाओं में फ़ैल रहा होता है|

एचआईवी वायरस दो प्रकार के होते हैं, HIV-1 और HIV-2. इनमें HIV-1 अधिक खतरनाक और संक्रामक है और इसे वैश्विक स्तर पर एचआईवी संक्रमण का मुख्य कारण माना जाता है।

एचआईवी वायरस का ढांचा – Structure of HIV virus

HIV वायरस की बनावट कुछ ऐसी होती है की इसे मानव प्रतिरक्षा प्रणाली के लिए पहचानना और फिर मरना बड़ा मुश्किल होता है| वायरस की बहरी बनावट में ज्यादातर ऐसे प्रोटीन होते हैं, जो मानव कोशिका में भी पाए जाते हैं. इसलिए प्रतिरक्षा प्रणाली धोखा खा जाती है|

इसकी बहरी परत में कुछ वायरल प्रोटीन होते हैं जो की इसे स्वस्थ मानव कोशिका के साथ जुड़ने और उसे संक्रमित करने में सहायता करते हैं|

HIV and AIDS - Structure of HIV virus

Source: Wikipedia.org

सबसे बड़ी चिंता की बात ये है की HIV उन कोशिका को प्रभावित करता है जो की हमें रोगों से बचाते हैं, जैसे की macrophage (मैक्रोफेज) और CD4 T सेल्स. HIV वायरस के आक्रमण से धीरे धीरे ये कोशिका कम होने लगते हैं और शरीर विभिन्न प्रकार की बिमारियों से ग्रषित हो जाता है|

HIV वायरस इन्ही कोशिकाओं के अन्दर अपनी संख्या बडाता रहता है, और फिर इसके बाद यही नए वायरल कण नयी कोशिकाओं पे आक्रमण करते हैं. इस तरह ये चक्र चलता रहता है.

एचआईवी कैसे फैलता है? – How does HIV spread?

जब किसी व्यक्ति के रक्त में HIV के वायरस होते हैं, और ऐसा व्यक्ति किसी प्रकार की असुरक्षित यौन गतिविधि में शामिल हो, तो HIV के दुसरे स्वस्थ व्यक्ति में फैलने की सम्भावना अधिक हो जाती है|

असुरक्षित यौन गतिविधि वो होती हैं जिसमे प्रभावती व्यक्ति के शरीर के पदार्थ जैसे की पूर्व-स्खलन, वीर्य या योनी पदार्थ स्वस्थ व्यक्ति के रक्त या शरीर के उन भागों को छुते हैं, जहाँ (Mucus Membrane) होती है | उदहारण के लिए सेक्स सम्बन्धी ऑर्गन या मुहं का अंदरी भाग अगर उसमें कुछ छाले यान अन्य कटाव हो|

अगर एक माँ एचआईवी पॉजिटिव है, तो उसके गर्भ में पल रहे शिशु को HIV हो सकता है| या प्रसव के वक़्त बच्चा संक्रमित योनी पदार्थ के संपर्क में आ सकता है|

क्योकि HIV के संक्रमण के बारे में समाज में बहुत ग़लतफ़हमी हैं, हमने कुछ विश्वसनीय स्रोतों द्वारा समर्थित एक व्यापक सूची है तैयार की है |

HIV इस तरह नहीं फैलता

  • वायु या पानी – इसका मतलब यह है कि यदि आप एचआईवी रोगी द्वारा छोड़ी गई हवा को श्वास लेते हैं, तो आपको एचआईवी होने का कोई खतरा नहीं है। इसी प्रकार, यदि आप एचआईवी व्यक्ति के साथ पानी साझा करते हैं, या यदि एचआईवी व्यक्ति के साथ उसी पूल में तैरते हैं, तो आप एचआईवी से संक्रमित नहीं होंगे |
  • लार, पसीना, आंसू या थूक जैसे पदार्थ – इनके संपर्क में आने से एचआईवी संचरण का कोई खतरा नहीं होता है। एक दुर्लभ स्थिति में, जब दोनों साथियों के मसूड़े में खून बह रहा है, या कटे हुए हैं, और गहरे मुहं की चुम्बन में संलग्न हैं, तो HIV का संक्रमण संभव है|
  • जब आप किसी अन्य व्यक्ति के साथ भोजन या पेय साझा करते हैं तो एचआईवी संचरित नहीं होता है। इसी तरह, यदि आप उसी शौचालय का उपयोग करते हैं जो एचआईवी संक्रमित व्यक्ति उपयोग करता है, तो संचरण का कोई जोखिम नहीं होता है।
  • अगर किसी सतह को एक एचआईवी संक्रमित व्यक्ति ने छुआ हो, जैसे की बस या ट्रेन पर सीट या बर्तन, या शौचालय की सीट, तो इस सतह हो छूने से कोई खतरा नहीं है|
  • मच्छर काटने की वजह से – जहां मच्छर एक संक्रमित व्यक्ति को काटता है और फिर एक स्वस्थ व्यक्ति को काटे तो एचआईवी संचरण नहीं होता है| एचआईवी वायरस मानव शरीर के बाहर ना तो लम्बे समय तक रह सकता है, और ना ही अपनी संख्या बडा सकता है.
  • मात्र किसी HIV संक्रमित व्यक्ति को छूने से ट्रांसमिशन का कोई भी जोखिम नहीं होता है|

    HIV इस तरह फैलता है

    अब, यहां गतिविधियों की एक सूची है जो एचआईवी संचरण का जोखिम पैदा कर सकती है, जो तीन अलग-अलग श्रेणियों में सूचीबद्ध है।

    उच्च जोखिम की स्थिति – High-Risk Situations

    • एक एचआईवी संक्रमित साथी के साथ यौन गतिविधियों में संलग्न होना जहां वीर्य, पूर्व-वीर्य, योनि या रेक्टल पदार्थ किसी अन्य व्यक्ति के रक्त या (Mucous Membrane) श्लेष्म झिल्ली के संपर्क में आते हैं। श्लेष्म झिल्ली शरीर के हिस्सों जैसे योनि, लिंग, गुदाशय और यहां तक कि मुंह में मौजूद होती है।

    एचआईवी संचरण की संभावनाओं को कम करने या रोकने के लिए, नए साथी के साथ यौन संबंध बनाने  पर कंडोम का उपयोग करना अत्यंत ही आवश्यक है|

    यदि कोई भी साथी (STD – Sexually Transmiited Disease) एसटीडी से पीड़ित है, और कंडोम का उपयोग किए बिना सेक्स में सलग्न है, तो एचआईवी संचरण की संभावनाएं और बढ़ जाती हैं| STD से त्वचा टूटी हो सकती है, जिससे संक्रमित पदार्थ रक्त के संपर्क में आने की सम्भावना अधिक हो जाती है|

    कई मशहूर ब्रांडों के कंडोम पास की फार्मेसियों में आसानी से उपलब्ध हैं। यदि आपको कंडोम पैकेट के लिए पूछने में शर्म आती है, तो आप एक कागज़ में कंडोम का नाम लिख सकते हैं, और इसे फार्मासिस्ट को चुपचाप सौंप सकते हैं।

    एक और तरीका ऑनलाइन फ़ार्मेसियों और अमेज़ॅन जैसी वेबसाइटों के माध्यम से ऑनलाइन उत्पादों को ऑर्डर करना है, या फ्लिपकार्ट, 1 एमजी, नेटमेड इत्यादि।

    यदि आप दूसरे व्यक्ति के यौन स्वास्थ्य से अनजान हैं, तो कंडोम का उपयोग करना हमेशा सर्वोत्तम होता है। याद रखें, जीवन कीमती है और सुरक्षा प्रदान करने के लिए एक सरल समाधान पहले से मौजूद है।

    • सुइयों या सिरिंजों को साझा करना जैसे कि किसी संक्रमित व्यक्ति से रक्त निकालने के लिए, और फिर उसी सुई का उपयोग एक स्वस्थ व्यक्ति में दवा को इंजेक्ट करने के। एचआईवी एक संक्रमित सुई में बचे हुए रक्त में काफी समय तक जिन्दा रह सकता है|

    कम रिस्क की स्थिति – Lower risk Situations

    • एचआईवी गर्भावस्था या जन्म के दौरान, या बाद में स्तनपान के दौरान भी बच्चे को संचरित हो सकती है। अगर संक्रमण एचआईवी से पीड़ित है और एचआईवी दवाएं नहीं ले रहा है तो संक्रमण का खतरा बढ़ जाता है।
    • कुछ दुर्लभ परिस्थितियों में, स्वास्थ्य कर्मचारी किसी संक्रमित सुई के संपर्क में आ सकते हैं, या शरीर का कोई कटा हुआ भाग, संक्रमित रक्त के संपर्क में आ सकता है.

    बेहद दुर्लभ स्थितियों – Extremely rare scenarios

    जब व्यक्ति Oral Sex (ओरल सेक्स) में शामिल होता है तो एचआईवी संचरण की सम्भावना बेहद कम होती है| हालाँकि अगर दोनों ही पार्टनर मसूड़ों में घावों से पीड़ित हैं, और गहरे चुम्बन में सलग्न हैं, तो HIV के संक्रमण की एक सम्भावना बन सकती है| अकेले लार का आदान-प्रदान एचआईवी संचरण का कारण नहीं बनता है।

    रक्त दान शिविरों से रक्त प्राप्त करते समय पर्याप्त परीक्षण किया जाता है, लेकिन अगर किसी को एचआईवी से दूषित रक्त इकाई प्राप्त होती है, तो एचआईवी की संभावना उत्पन्न होती है।

    यदि HIV संक्रमित व्यक्ति किसी को कट ले और रक्त का रक्त से संपर्क हो जाए, तो स्वस्थ व्यक्ति संक्रमित हो सकता है|

    दुर्लभ परिस्थितियों में, यदि संक्रमित और गैर संक्रमित व्यक्तियों के बीच टूटी हुई त्वचा या घायल शरीर के हिस्सों के बीच कोई संपर्क होता है, जैसे की किसी एक्सीडेंट के बाद, तो HIV हो सकता है|

    अगर नाई ने एक ऐसे रेजर का प्रयोग किया है जिसमें संक्रमित रक्त लगा हुआ है, और आपकी त्वचा में भी घाव है, तो ऐसा संभव है, परन्तु ये बहुत ही दुर्लभ है, और आज तक सुनने में नहीं आया है| लेकिन फिर भी ये अच्छा है की आप नाई को रेजर को डिटोल से साफ करने के लिए कहें।

    एचआईवी परीक्षण कब सुझाया जाता है? – When is HIV test suggested?

    वे लोग जो किसी ऐसी गतिविधि में शामिल हुए हों, जिसमें HIV के संक्रमण का खतरा हो, वे लोग चिंता से बचने के लिए HIV टेस्ट करवाना चाहेंगे| कोई व्यक्ति अपनी इच्छा के खिलाफ असुरक्षित यौन संबंध से पीड़ित है, तो ऐसे में भी HIV टेस्ट करवाना आवश्यक हो जाता है| शादी से पहले भी आजकल दोनों पार्टनर्स की रक्त जांच होना उचित माना जाता है |

    ज्यादातर मामलों में, ये ऐसे समय होते हैं जहां आपको परीक्षण करने के बारे में गंभीरता से सोचना चाहिए।

    • क्या आप किसी अन्य पुरुष या महिला के साथ असुरक्षित यौन संबंध में व्यस्त हैं, जिनके सेक्स सम्बंधित गतिविधि की आपको जानकारी नहीं है?
    • यदि आपने हाल ही में अन्य लोगों के साथ इंजेक्शन या सुइयों को साझा किया है।
    • क्या आपको किसी अन्य (STD) यौन संक्रमित बीमारी ने प्रभावित किया है?

    एचआईवी संक्रमण का पता लगाने के लिए सबसे आम परीक्षण एलिसा परीक्षण या ईआईए (ELISA test) कहा जाता है। इस परीक्षण में, एंटीबॉडी का पता लगाने के लिए एक प्रयास किया जाता है जो आम तौर पर तब होता है जब किसी व्यक्ति को एचआईवी संक्रमण होता है।

    आम तौर पर, ELISA परीक्षण एचआईवी संक्रमण का पता लगाने के लिए विश्वसनीय है लेकिन कभी ये टेस्ट सही रिजल्ट नहीं बताता है, जैसे जब HIV वायरस शरीर में अभी अभी ही दाखिल हुआ हो तो, शरीर में HIV antibody पर्याप्त संख्या में पैदा नहीं हुई होंगी | इसे विंडो-पीरियड भी कहा जाता है।

    इसलिए, यदि आपको टेस्ट में नकारात्मक नतीजा मिलता है लेकिन आपको संदेह है कि आप संक्रमित हो सकते हैं, तो कुछ हफ्तों के बाद फिर से परीक्षण दोहराएं या निश्चित रूप से तीन महीने बाद फिर से दोहराएं।

    ELISA परीक्षण कभी-कभी ऐसा परिणाम भी दे सकता है जिसमें कहा जाए की आपके शरीर में HIV संक्रमण है| परन्तु यह एक गलत परिणाम भी हो सकता है| इसलिए घबराने के बजाय परीक्षण को दोहराना बहुत महत्वपूर्ण है। कुछ दुर्भाग्यपूर्ण मामले रहे हैं जहां इस तरह का परीक्षण आने पर व्यक्ति अवसाद या सदमे में चला गया और खुद को नुकसान पहुंचाया।

    यदि ELISA टेस्ट पॉजिटिव आया हो, तो इसके बाद कुछ अन्य टेस्ट भी किया जाते हैं, जैसे की वेस्टर्न ब्लॉट टेस्ट (Western Blot test)| अन्य प्रकार के परीक्षण भी मौजूद हैं जो एचआईवी संक्रमण की उपस्थिति सुनिश्चित करने में सहायक होते हैं, लेकिन आमतौर पर स्क्रीनिंग परीक्षणों के हिस्से के रूप में उन्हें नहीं सुझाया जाता है।

    एचआईवी टेस्ट पॉजिटिव आया – अब क्या?

    एक व्यक्ति जो एचआईवी पॉजिटिव हो गया है, वह भारी मानसिक तनाव में पड़ सकता है। हालांकि, सबसे महत्वपूर्ण यह है की और परीक्षण किये जायें | इस वक्त व्यक्ति को डॉक्टर और घर वालों द्वारा आराम और मानसिक सहायता की जरुरत है|

    एचआईवी रोगी नियमित रूप से एंटी-रेट्रोवायरल थेरेपी या एआरटी (ART) नामक दवाएं ले कर सामान्य और लंबे जीवन जी सकते हैं। समझने की सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि एचआईवी संक्रमण का मतलब यह नहीं है कि अब आपको AIDS (एड्स) है। शोध के अनुसार, एक एचआईवी पॉजिटिव व्यक्ति जिसने एआरटी (ART) थेरेपी शुरू कर दी है और अच्छी जीवनशैली रखी है, वह एक सामान्य व्यक्ति की तरह जीवन की उम्मीद कर सकती है।

    एंटी-रेट्रोवायरल थेरेपी में ऐसी दवाएं शामिल हैं जो एचआईवी वायरस को नियंत्रण में रखती हैं और CD 4 – सीडी 4 नामक प्रतिरक्षा कोशिकाओं की स्वस्थ गिनती को बनाए रखने में मदद करती हैं। यदि व्यक्ति के रक्त में प्रत्येक मिलीलीटर पर 200 से ऊपर सीडी 4 (CD4) सेल्स हों, तो AIDS से व्यक्ति बचा रह सकता है|

    कुछ मामलों में, एचआईवी वायरस को और भी कम किया जा सकता है, और व्यक्ति सामान्य स्वस्थ स्तर पर आ सकता है ।

    एचआईवी कैसे प्रगति करता है और इसके लक्षण क्या हैं? – How does HIV progress and what are its symptoms?

    जब कोई व्यक्ति प्रारंभ में एचआईवी से संक्रमित हो जाता है, तो किसी अन्य वायरल संक्रमण की तरह हल्के बुखार, शरीर में दर्द, सिरदर्द आदि जैसे फ्लू जैसे लक्षणों का अनुभव हो सकता है।

    इस चरण को तीव्र संक्रमण चरण (acute infection phase) कहा जाता है, और इस समय के दौरान, वायरस मूल रूप से शरीर के भीतर पुन: उत्पन्न होता है और शरीर के प्रमुख क्षेत्रों में आश्रय लेता है जैसे लिम्फ नोड्स, जहां वे जीवित रह सकते हैं और आने वाले कई वर्षों तक बढ़ सकते हैं।

    तीव्र संक्रमण किसी भी अन्य वायरल बुखार की तरह है, इसलिए लोगों को यह भी एहसास नहीं हो सकता कि वे एचआईवी से पीड़ित हैं। हालांकि, अगर किसी को संदेह है कि वह शायद संक्रमित हो गया है; एक परीक्षण करने के लिए सलाह दी जाती है, और यह सुनिश्चित करने के लिए कि आप एचआईवी संक्रमण नहीं हुआ है, कुछ हफ्तों के बाद परीक्षण फिर से दोहराया जाता है|

    Acute HIV से पीड़ित व्यक्ति के रक्त में एचआईवी वायरस की अधिक मात्रा होती है, और वह व्यक्ति अगर ऊपर लिखी गयी high-risk गतिविधि में शामिल हो, तो दूसरे व्यक्ति को HIV आसानी से पास हो सकता है।

    संक्रमण के शुरुआती चरण खत्म हो जाने के बाद, व्यक्ति (Dormant) निष्क्रिय एचआईवी नामक चरण में जा सकता है। इस चरण के दौरान, एचआईवी वायरस अभी भी शरीर में मौजूद है लेकिन बहुत कम स्तर पर रहता है ।

    यह मूल रूप से शरीर की कोशिकाओं में जमा हो जाता है और शरीर में एक बहुत व्यापक और मजबूत पकड़ बनाने के लिए काम करता है। कुछ लोगों में, यह चरण वास्तव में किसी भी प्रमुख लक्षण या असुविधा को दिखाए बिना लगभग 9-10 साल तक रह सकता है।

    जो लोग निष्क्रिय एचआईवी चरण में हैं, वे अभी भी एचआईवी वायरस को अन्य लोगों में स्थानांतरित कर सकते हैं, लेकिन यदि व्यक्ति (ART) एआरटी दवा ले रहा है, तो यह जोखिम को कम कर सकता है| फिर भी, असुरक्षित यौन संबंध या अन्य जोखिम भरा गतिविधियों में शामिल होने की सलाह नहीं दी जाती है।

    अंतिम चरण तब होता है जब एचआईवी वायरस फिर से सक्रिय हो जाता है और शरीर एक ऐसे चरण में होता है जहां एचआईवी ने शरीर की प्रतिरक्षा प्रणाली को बुरी तरह क्षतिग्रस्त कर दिया है। यह वह चरण है जब व्यक्ति एड्स (AIDS) से पीड़ित माना जाता है|

    अगर कोई व्यक्ति एड्स चरण में आगे बढ़ता है, तो वह अब कई बीमारियों जैसे ट्यूबरकुलोसिस, निमोनिया से संक्रमित होने के लिए अतिसंवेदनशील है जिसे अवसरवादी बीमारी कहा जाता है। मुख्य समस्या यह है कि अब व्यक्ति की प्रतिरक्षा बहुत कमजोर है, इसलिए अन्य बिमारियों के संक्रमण बहुत मजबूत और इलाज के लिए मुश्किल हो जाते हैं।

    इस चरण में लक्षण हैं

    • ठंड और बुखार से पीड़ित
    • अधिक पसीना
    • लिम्फ नोड्स में सूजन
    • वजन घटाने और अधिक शरीर कमजोरी

    यदि कोई व्यक्ति एड्स अवस्था तक पहुंच गया है, तो उन्हें अपने शरीर में वायरल लोड की कम गिनती रखने के लिए माध्यमिक संक्रमण से बचाने के लिए उपचार और एआरटी दवाओं के साथ एक इलाज दिया जाना चाहिए।

    उपचार और दवाओं के बिना, ऐसा व्यक्ति 3 से अधिक वर्षों तक जीवित नहीं रह सकता है।

    एचआईवी का प्रबंधन – ड्रग्स, कॉस्ट, और लाइफस्टाइल – Management of HIV – Drugs, Cost, and Lifestyle

    एक व्यक्ति जिसे हाल ही में एचआईवी संक्रमण हुआ हो, उसे एआरटी दवाओं के अलावा परामर्श और मानसिक सहायता की आवश्यकता हो सकती है।

    यहां कुछ चीजें हैं जिनके बारे में पता होना चाहिए।

    • एआरटी थेरेपी दवाएं लेना आपके शरीर में वायरल लोड को कम रखने में मदद कर सकता है, इसलिए डॉक्टर के मार्गदर्शन में नियमित रूप से दवाएं लेना महत्वपूर्ण है।
    • ऐसे समय हो सकते हैं जब एचआईवी रोगी दवाओं के कुछ दुष्प्रभावों के कारण या तो एचआईवी से जुड़ी सामाजिक परेशानियों के कारण उदास महसूस कर सकता है। ऐसे समय में, उन लोगों से बात करना महत्वपूर्ण है जिन्हें आप प्यार करते हैं और भरोसा करते हैं, और उतना ही महत्वपूर्ण है कि आप एआरटी उपचार को न रोकें।
    • किसी फोरम या समुदाय में शामिल होना उपयोगी होता है जहां आप अन्य एचआईवी रोगियों से मिल सकते हैं, क्योंकि इससे पारस्परिक प्रोत्साहन और जानकारी साझा करने में मदद मिलती है। आजकल ऐसे कई समूह हैं जैसे Facebook, Patients Like Me जैसे प्लेटफार्मों पर।
    • अगर कोई जानता है कि वह एचआईवी संक्रमित है, तो हमेशा ध्यान रखें कि आप किसी अन्य व्यक्ति को संक्रमण नहीं दे रहे हैं।
    • हमारी सरकार एचआईवी के आस-पास के सामाजिक मिथकों के बारे में जागरूकता पैदा करने की कोशिश कर रही है, लेकिन फिर भी जानकारी के अभाव में, लोग आपको मानसिक अवसाद दे सकते हैं. माफ करना और भूलना सीखें, और नकारात्मक भावनाओं में अपने को डूबने न दें।

    एचआईवी के उपचार की कीमत – Cost of Treatment of HIV

    यह संभव हो सकता है कि कोई यह सोच रहा है कि नियमित रूप से एचआईवी दवाएं लेने की लागत कितनी है, खासकर यदि कोई व्यक्ति आर्थिक रूप से गरीब है।

    यहां अच्छी खबर है। हमारी सरकार विभिन्न विभागों, जिला अस्पतालों और कुछ धर्मार्थ अस्पतालों में स्थित एआरटी केंद्रों से एआरटी दवाएं प्रदान करके इस विभाग में बहुत अच्छा काम कर रही है।

    यहां केंद्र के लिए लिंक है जहां एआरटी दवाएं उपलब्ध हैं।

    सबसे अच्छा, ये उपचार पूरी तरह मुफ़्त हैं और सरकार द्वारा प्रायोजित हैं!

    यदि आप इनमें से किसी भी केंद्र से संपर्क करते हैं और इलाज में कोई कठिनाई का सामना करते हैं, तो कृपया help@healthclues.net पर एक ईमेल करें| हम आपकी सहायता के लिए सही प्राधिकारी तक पहुंचने के लिए सर्वोत्तम प्रयास करेंगे।

    निष्कर्ष शब्द – Concluding Words

    हमें आशा है कि आपको यह जानकारी उपयोगी लगी।

    यदि आप एक स्वस्थ व्यक्ति हैं, तो हो सकता है कि आपने एचआईवी फेलने के तरीकों के बारे में सीखा हो, और अब आप इस ज्ञान का उपयोग अपने आप को बचाने के लिए करेंगे। आप यह भी जानते हैं कि एचआईवी कैसे नहीं फैलता है, इसलिए यदि आप किसी HIV संक्रमित व्यक्ति से मिलते हैं, तो आप उन्हें अलग करके अनावश्यक मानसिक चोट नहीं देंगे।

    यदि आप ऐसे व्यक्ति हैं जो एचआईवी संक्रमण से ग्रषित हो चुके हैं, तो हम उम्मीद करते हैं कि आप घबराएंगे नहीं, बल्कि सकारात्मकता के साथ एआरटी थेरेपी उपचार शुरू करेंगे। आप अपने संपर्क में आने वाले अन्य लोगों को भी सुरक्षित रखेंगे| किसी प्रकार के मानसिक अवसाद में आप अपने प्रिय जन से अपना दर्द साझा करेंगे, और दवाई चालू रखेंगे.

    यदि आप किसी ऐसे व्यक्ति हैं जिनके परिवार में एचआईवी संक्रमण से पीड़ित व्यक्ति हो, तो आप इस जानकारी के माध्यम से यह सुनिश्चित करेंगे की HIV पीड़ित व्यक्ति मानसिक परेशानी में आ के HIV की दवाई लेना बंद नहीं कर रहा है|

    United States Center for Disease Control (CDC) द्वारा विकसित किया गया एक बहुत अच्छा मोबाइल एप्लिकेशन है जो एचआईवी रोगी को नियमित रूप से अपनी दवाओं का ट्रैक रखने में सहायता देता है, साथ ही सीडी 4 कोशिकाओं की गिनती को भी रिकॉर्ड करने की सुविधा देता है|